W dzisiejszych czasach chyba większość z nas nie wyobraża już sobie życia bez karty płatniczej lub kredytowej. Choć jest to stosunkowo nowy wynalazek, szczególnie jeśli porównamy go do gotówki, to na dobre już karty zagościły w naszych portfelach. Jak wyglądała ich historia? Kiedy i gdzie powstały pierwsze karty kredytowe?

.

Kiedy to się zaczęło?

Jak już wspominaliśmy – karty kredytowe są stosunkowo nowym wynalazkiem, nie znaczy to jednak, że powstały na przestrzeni kilku ostatnich lat. Początki tego środka płatniczego sięgają bowiem końca XIX wieku, a pierwszą firmą, która wydawała co na kształt karty płatniczej, był Hotel Credit Letter Company w USA. Wówczas miały one jednak nieco inną funkcję – stanowiły upoważnienie do odebrania zamówionego towaru i zapisania kredytu klienta.

W 1914 roku firma Western Union wprowadziła na rynek pierwsze karty kredytowe wykonane z metalu. Stali klienci mogli nimi płacić za świadczone przez firmę usługi. Od tego czasu rynek kart płatniczych zaczął prężnie się rozwijać, choć nieco przystopował przez wybuch II Wojny Światowej. Zaraz po jej zakończeniu powrócono jednak do pracy nad tym funkcjonalnym wynalazkiem. Od 1949 roku Amerykanie mogli już korzystać z kart kredytowych w bardziej współczesnym wydaniu.

.

 

Etui PERSONA 201 / 57,00 zł

 

.

Na początku lat 50. XX wieku szybki rozwój gospodarczy Stanów Zjednoczonych sprawił, że zapotrzebowanie na karty kredytowe ogromnie wzrosło. W związku z tym banki zaczęły prześcigać się w coraz korzystniejszych ofertach, by zdobyć jak najwięcej klientów.

Szybszego tempa rozwojowi tej technologii nadał Frank McNamara, który do dziś uznawany jest za ojca współczesnych kart płatniczych. Będąc na kolacji w restauracji, uświadomił on sobie, że nie ma przy sobie portfela. Konsekwencją tej wpadki było opracowanie dokumentu, który mógł być honorowany przez restauracje, a w późniejszym czasie także sklepy i hotele, tak by noszenie przy sobie tradycyjnych pieniędzy było zbędne. Wraz ze wspólnikiem założył on firmę Diners Club, która do dziś funkcjonuje na rynku kart płatniczych. Pierwsze wydawane przez nich karty skierowane były do zamożnych klientów, którzy używali ich w trakcie podróży, a kredyt ten spłacali po powrocie do domu. Karty te nosiły nazwę Travel & Entertainment.

.

 

Etui PERSONA 415 / 49,00 zł

 .

.

Kultowa American Express

Każdy zapewne słyszał o najsłynniejszej karcie kredytowej American Express. Pierwszą kartę firma ta wydała w 1958 roku. Ma ona szczególne znaczenie dla historii rozwoju tego środka płatniczego, bo to właśnie American Express jako pierwszy zaczął wydawać karty zrobione z plastiku.

Choć już pierwsze karty typu Travel & Entertainment miały w sobie cechy kart kredytowych, pierwszą właściwą tego typu kartą była ta, wydana podobnie jak American Express w 1958 roku, karta o nazwie BankAmericard. Spłaty zadłużenia tej karty można było dokonywać w całości bądź podzielić ją na mniejsze kwoty i spłacać tylko kwotę minimalną.

Karta ta szybko dorobiła się konkurencji i już w latach 60. podobne rozwiązanie pojawiło się także w Europie, pod nazwą EuroCard.

.

 

Etui PERSONA 204 / 49,00 zł

.

 

.

Pasek magnetyczny

Kolejny wielki przełom w tej technologii miał miejsce po ponad dwudziestu latach, kiedy to w kartach kredytowych zaczęto umieszczać pasek magnetyczny, który pomagał w jej weryfikacji. Stało się to w 1972, a jako pierwszy pomysł w życie wprowadził ponownie BankAmericard. Rok później wprowadzono system BASE I, a następnie BASE II, który był pierwszym elektronicznym systemem weryfikacji kart. Dotychczas bowiem weryfikacji dokonywano telefonicznie.

Kolejnym skokiem rozwojowym było wprowadzenie kart z chipem, które znamy współcześnie. Stało się to na początku lat 90. XX wieku. Miał on poprawić bezpieczeństwo przeprowadzanych transakcji. Od tej pory forma kart nie zmieniła się znacznie – wciąż używamy plastikowych kart kredytowych z metalowym chipem.

Dziś na rynku kart kredytowych dominuje Visa, jednak tuż za nią plasuje się jej wielki rywal – MasterCard.